viernes, 28 de septiembre de 2012

El FIB en peligro



Cuando en 1995 los hermanos leoneses José y Miguel Morán organizaron la primera edición del Festival Independiente de Benicassim, apenas había citas musicales similares. Fijándose festivales ingleses como Glastonbury, crearon una propuesta de música y acampada, introduciendo como aliciente hispano el sol y la playa. Hoy, 17 años después, los festivales de música se han convertido en uno de los principales motores de España, tanto en lo cultural como en lo económico, con carteles que congregan a cientos de miles de personas y que dejan un reguero de millones en sus sedes: Primavera Sound, SOS 4.8, BBK Live, Sónar, Low Cost, Arenal Sound, Viña Rock... 

Pero el que fuese modelo del negocio festivalero español vive desde el martes unos momentos peculiares. A pesar de las buenas cifras de sus dos últimas ediciones -con 200.000 y 160.000 asistentes, respectivamente-, un problema financiero en la empresa propietaria del festival ha disparado las alarmas respecto al futuro del FIB. Todo comenzó el pasado viernes, cuando se suspendió la cotización en el mercado de Music Festivals PLC, propiedad del empresario irlandés Vince Power, quien se hizo cargo del FIB en 2009 después de comprárselo a los Morán tres años antes. 

Las acciones de Music Festivals PLC salieron al mercado en junio a un precio de 0,66 libras y terminaron valiendo 0,02 libras, lo que provocó una devaluación del valor de la compañía desde los 10 millones de libras (12,5 millones de euros) hasta las 310.000 (389.000 euros). A pesar del fracaso de la aventura bursátil, fuentes del FIB señalan que ni el festival ni su hermano heavy (el Costa de Fuego) corren peligro.
La suspensión de la cotización en el mercado secundario ha provocado que la compañía de Power entre en una situación de «in administration». Una denominación que no tiene correspondencia en castellano y que se resuelve mediante tres posibilidades: la recapitalización de la compañía, la venta o la suspensión de pagos y, como consecuencia de esta última, el concurso de acreedores. 


Desde Maraworld, filial española de Music Festivals PLC y organizadora del FIB y del Costa de Fuego, explican que la idea de Vince Power es «buscar financiación por cauces distintos a los mercados, principalmente bancarios». También aseguran que Maraworld «va a continuar con su actividad». El FIB, apunta el portavoz de Maraworld, Ernesto González, «es un festival exitoso», como demuestra el hecho de que el último balance negativo (con unas pérdidas de 300.000 euros, correspondientes a la edición de 2010) se produjese entre las ediciones que arrojaron los mejores resultados de su historia, las de 2009 y 2011. De este modo, apunta que siempre habría quien estuviese interesado en comprar la marca FIB en el peor de los escenarios posibles, que Vince Power se viese obligado a venderlo. «Algo que no entra en los planes de Vince», aseguró ayer González a este periódico. 

En la última edición, celebrada el pasado mes de julio, no se cumplieron las perspectivas de beneficios debido al descenso de asistentes respecto a 2011. Esto no significa que el festival registrase pérdidas, destacan desde la organización. 

Si sigue siendo un festival rentable, ¿qué ha ocurrido para que se dé la situación actual? La clave habría que buscarla más allá del FIB. Vince Power es conocido en el Reino Unido como uno de los principales renovadores del negocio de los festivales. Después de catapultar Reading con una fórmula de doble sede, Power vendió esta franquicia a través de un acuerdo que incluía una moratoria que le impedía llevar a cabo iniciativas similares en suelo británico. Centrado en el FIB, el empresario puso en marcha el Hop Farm, que se incluye dentro de esa categoría de festivales que los británicos denominan boutique: más familiar, menos masificado y con una programación más sosegada. A principios de verano, Power hizo unas declaraciones en las que decía que las ventas del Hop Farm estaban resultando «decepcionantes», achacando esta situación a la situación general del Reino Unido, a la celebración de los Juegos Olímpicos y a la coincidencia con otro festival gratuito organizado por la BBC. 


Los inversores respondieron negativamente al anuncio, que se produjo en un momento en el que, según explica el diario británico The Guardian, se ha llegado a una saturación de festivales británicos en el mercado. 

A esta situación hay que sumarle otra, y es la ampliación del negocio en España. Hasta este año, la empresa de Vince Power sólo organizaba el FIB, más enfocado hacia el pop, el indie y la electrónica. Sin embargo, este año se decidió aprovechar las infraestructuras del FIB para celebrar, una semana después, el Costa de Fuego, más orientado hacia el heavy metal y el rock duro. Esta primera edición registró pérdidas, algo que no preocupa a Maraworld, ya que «ningún festival da beneficios el primer año», como subrayan. Por ese motivo, va a volver a celebrarse en 2013 y con buenas expectativas para consolidarse, a pesar de que el 95% de público es todavía español. 

Pepe Corral, director adjunto del FIB, se reunirá hoy con representantes de la diputación de Castellón y del Ayuntamiento de Benicassim, las dos principales administraciones públicas que colaboran con el festival, para tratar la situación. Éstas ya se han apresurado a anunciar su apoyo a una cita que ha puesto a Benicassim en el mapa internacional.


Sin embargo, la idea no es recurrir a las ayudas públicas para afianzar los cimientos del FIB. Como destacó ayer Ernesto González, el festival es eminentemente privado y se sustenta en la venta de entradas, con sólo un 10% de sus ingresos provenientes de subvenciones y sponsors. 
La situación general no es positiva para los festivales españoles, a la crisis económica hay que sumarle la subida del IVA del 8 al 21% y la caída de las ayudas públicas. El responsable de Rock in Rio dejó caer, poco después del cierre de su última edición, que el festival podría no volver a celebrarse en Arganda del Rey (Madrid) o que podría reconvertirse en un encuentro más orientado hacia la música electrónica. La situación del SOS 4.8 de Murcia tampoco está muy clara, dado que es un festival sostenido básicamente por dinero autonómico en una comunidad en la que el consejero de Cultura ha tenido que poner en marcha proyectos de micromecenazgo para intentar llenar sus maltrechas arcas. 

Resulta difícil pensar en un verano sin FIB, un festival con un historial espectacular (de Leonard Cohen, Bob Dylan y Lou Reed hasta Blur, Oasis y Radiohead) que ha marcado un punto de inflexión dentro de la forma de presentar y consumir música en este país, y que ha sabido reconvertirse sucesivamente, pasando de atraer indies españoles a congregar a una mayoría de público extranjero que abraza también la electrónica y el hip hop.

jueves, 27 de septiembre de 2012

Las grandes superficies suben los precios



Prácticamente todas las grandes cadenas de distribución comercial han incrementado los precios tras la subida del IVA -en vigor desde el 1 de septiembre, incluidos aquellos que anunciaron la absorción de su incremento. Así lo ha confirmado la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) tras haber realizado un sondeo con alrededor de unos 10.000 precios. 

La subida del precio de los productos envasados de marcas líderes ha oscilado entre el 0,8% de Carrefour y el 2,6% de Mercadona y, de un total de nueve compañías, sólo han bajado en El Corte Inglés y sus enseñas Hipercor y Supercor, entre un 2,2% y un 4,3%. En la cesta económica, que incluye marcas blancas y low cost, los precios aumentaron hasta en ocho de 12 cadenas que han sido estudiadas, con subidas que han llegado hasta el 6% en Eroski y el 6,9% en Carrefour. Tan sólo Maxi Dia , Hipercor y Supercor recortaron el coste de estos productos, mientras que Mercadona y Alcampo los han mantenido. 

Lidl, Alcampo,Carrefour y Gadis Hiper son de las cadenas más baratas, en cambio Sánchez Romero y Sorli Discau son las que tienen los precios más altos. La OCU ha mostrado en la presentación de su informe anual que la cesta de la compra de primeras marcas se encareció un 1% respecto al año 2011, y la cesta de marcas blancas lo hizo en un 3,6%.

Mientras que los pequeños comercios siguen luchando para no subir sus productos y así mantenerse a flote.

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Andalucía pide 1400 millones más



La Junta de Andalucía cuantificó ayer en 4.905,8 millones el dinero que, «muy probablemente», pedirá al Fondo de Liquidez Autonómico para sanear sus cuentas. Se trata de 1.400 millones más de lo que previó el Gobierno central a la hora de estimar las necesidades de la comunidad hasta final de año. Según un informe del Ministerio de Economía al que ha tenido acceso este diario, las estimaciones para la Junta era de que tenía que afrontar vencimientos de 735 millones de euros, un déficit pendiente de financiar de 2,181 millones y una deuda con la Administración Central por anticipos indebidos de los años 2008 y 2009 por valor de 582 millones. 

El anuncio lo hizo ayer la consejera autonómica de Hacienda y Administración Pública, Carmen Martínez Aguayo, que confirmó de esta manera que la comunidad más poblada de España pedirá el rescate en los próximos días. 
La consejera explicó que el Gobierno regional hará algunas alegaciones a las condiciones fijadas por el Ejecutivo de Mariano Rajoy para acogerse al fondo, pero en general consideró que el mecanismo articulado «está dentro del orden y es razonable». 

Además, recordó que la Junta de Andalucía «siempre» ha dicho que «acudiría a cuantos fondos de liquidez establezca el Gobierno de España», porque «cualquier comunidad autónoma tiene dificultades para acceder a los mercados», informa Europa Press. 
Según sus cifras, necesita 921,4 millones para vencimientos y 3.985 millones para la financiación del déficit incluyendo liquidación de anticipos. El Ministerio de Hacienda reaccionó asegurando que estudiará «con detenimiento» la petición andaluza.

martes, 25 de septiembre de 2012

Nuevo disco de Alejandro Sanz ``La música no se toca´´



«Mi función en la sociedad es ser músico. Yo soy el que canta», dice ufano, con su mirada pícara y ese acento panhispánico que le lleva a decir «celular» en vez de móvil. España se derrumba y Alejandro Sanz tiene nuevo disco. ¿Y de qué canta? Pues de amor, y de amor a la música, y de amor. «Pero no son canciones para huír de la realidad», matiza. «La música es una parte de la cultura de nuestro país, una parte importante. La cultura nos sirve para muchas cosas, para reflexionar, para evadirnos, para buscar vías alternativas a la realidad... Para eso quiero que sirva. La música no es un entretenimiento, no quiero que lo sea, eso lo piensa el Ministro de Hacienda». Ahí va una collejita, para que nadie se relaje. 
«La música es cultura», insiste. «España ha tenido y tiene unos artistas que merecen mucho la pena, y hay que cuidarlos un poco». ¿Quiere decir que no se están cuidando? Venga otra collejita. «Pues en algunas cosas sí creo que se han descuidado», dice. 

«En España», continúa, «no se apoya la cultura tanto como se debería. Sé que son tiempos difíciles, pero es un activo de la sociedad. No creo que el deporte haya conseguido por sí solo hacer la Marca España, la cultura también ha tenido que ver». 

Conque llegamos a la inevitable conclusión, por si a alguien le despistara esto de que sea un rockero de Moratalaz regenerado en cantor romántico con mansión en Miami. «Yo me siento muy orgulloso de ser español, mucho. Vivo en Miami, pero soy residente en España y pago mis impuestos aquí». 
«Larga vida a la música», entona de un modo casi naïf en La música no se toca, uno de esos títulos (como la propia canción) que no admite matices. El disco es en general su homenaje al oficio y a sus materias primas. «Lo que intento es llamar la atención sobre cómo se disfruta la música en sí. Se consume de una forma muy rápida, las canciones son casi como de usar y tirar, y la gente además ha optado por la cantidad y no por la calidad. En el estudio trabajas muchísimo un sonido para que luego alguien lo termine escuchando en unos altavoces ridículos de teléfono. Eso me provoca casi rebeldía: 'Hostia, tío, no renuncies a esto'». 
Alejandro Sanz, ¿nostálgico? «Hay cierta nostalgia, pero también la intención de ver cómo se amolda todo esto. Yo formo parte de este cambio, quiera o no». 


Todo comenzó con el ritual de siempre. A las 11 de la mañana en el centro de Madrid, una rueda de prensa reunía ayer a más de 400 profesionales acreditados, mujeres mayormente. Y esas preguntas que comienzan: «Alejandro, es un auténtico placerrrr...». Y esos 50 fans (sanzers, de Sanz...), 48 mujeres y dos hombres pidiendo en la puerta la carpeta promocional con el disco y suspirando por un encuentro que se produjo: 50 besos con abrazo y algún manantial de lágrimas... Y ese servicio de seguridad que musita, «las mismas de siempre». Y un nuevo disco, que es el ritual de siempre: los melismas románticos, los quejíos suavecitos y los versos en forma de arabesco, las baladas suntuosas para piano y orquesta, los himnos de pop épico y los medios tiempos afelpados. Alejandro Sanz, todo Alejandro Sanz y nada más que... 
«El disco no mira ni al pasado ni al futuro, sino al presente. No pretende ser un álbum de fotos», sentencia, aunque lo cierto es que suena al Alejandro Sanz de siempre, y él mismo reconoce que la única novedad que aporta este noveno disco de estudio está en las letras. «He querido ser más críptico y menos contador de historias, menos costumbrista». 

Como Tom Waits, el madrileño es de los que piensan que la virtud más sobrevalorada es la honestidad. Así que ni canta sobre la crisis, ni sobre rescates, ni sobre la subida del IVA, ni sobre... «A los artistas nos piden opinión de todo, y obviamente tenemos, pero no podemos abusar de ella. Nuestra trinchera es la música y ahí es donde nos podemos expresar bien», comenta. «Ahora hay muchas opiniones, eso está bien, aunque hasta cierto punto me parece un poco inútil. Al final hay mucho ruido». 


Afable y discretamente cuarentón, el que fuera Yerno Perfecto de España atraviesa una difícil etapa en el largo camino de la estrella de pop: ser demasiado joven para reclinarse como un dandi veterano y demasiado mayor para estar en las carpetas de instituto. De momento, el éxito le sigue los pasos disciplinadamente, como demuestran los casi 25 millones de ejemplares vendidos de sus discos, entre otras proezas. Es algo que le ha permitido, explica, gozar de una independencia privilegiada. «Sé que hay muchos artistas de multinacionales a los que les dicen lo que hacer, pero yo nunca he padecido ese problema. El éxito te da la legitimidad para elegir lo que quieres. Eso ha condicionado mi carrera en el sentido de que nunca he tenido a nadie detrás diciéndome: 'Ahora tienes que hacer dance, ahora te conviene hacer grunge o ahora ser reggaetonero'». Y sentencia: «Yo soy lo que soy y siempre he hecho lo que he querido en la música, eso es lo mejor que me ha pasado». 

De igual modo que Warner durante 20 años y ahora Universal (su nueva casa, que publica La música no se toca) no han condicionado su carrera, dice Alejandro Sanz que tampoco la opinión de sus seguidores le influye artísticamente. «Como yo no puedo saber qué va a sentir la gente, lo que siempre pretendo es ser fiel a mi emoción», explica. «A mí me han llegado a pedir: 'Dame una canción de estas para vender'. Mi primera reacción es ofenderme muchísimo, pero además es que ese tipo de cosas nunca funcionan. La gente no es tonta. No hay una fórmula para vender discos, así que pienso que, cuando una canción me emociona puede emocionar a mucha gente». 




Pero como el hombre es listo y jamás ha pensado abandonar la música (ni imagina que la música lo abandone), es de los que advierte: «Me queda aún mucho por hacer. Todavía me queda por componer mi mejor canción y grabar mi mejor disco». 
El cerebro que planifica estos sonidos es de los que compone y graba todo a la vez, a empujones de inspiración. «Cuando se me ocurre algo lo grabo inmediatamente, y al mismo tiempo ya voy empezando a armar la canción». A eso ayuda tener en casa en un estudio: un santuario. «Procuro entrar en él con sigilo, no armar jaleo, porque para mí componer es como salir de caza, intento que no se note demasiado que estoy ahí, no se vayan a escapar las musas por la ventana», dice riendo. 

También ha ayudado en el proceso tener al lado al productor colombiano Julio Reyes. «Tiene todas las cualidades que buscaba: puede programar muy bien, pero también sabe dirigir una orquesta», dice Sanz. Y lo más importante: «Es de los que tarda media hora en mandarte a la mierda», concluye sonriente sobre su muy paciente ayudante en el álbum. Un álbum que es Alejandro Sanz, todo Alejandro Sanz y... 

lunes, 24 de septiembre de 2012

La Generalidad de Barcelona impide que el castellano sea una lengua vehicular



En Cataluña, el Gobierno ha hecho caso omiso a las sentencias del Supremo y sigue manteniendo el modelo de inmersión lingüística en las aulas con el catalán como lengua vehicular. Por lo tanto toda la enseñanza se imparte en esta lengua menos el castellano, el inglés, el francés y otros idiomas extranjeros.
La hoja de ruta de la Generalitat es la Ley de Educación de Cataluña, que consiguió eludir la aplicación de tener tres horas de castellano, reforzando el modelo de inmersión lingüística.   Por su parte, el Ministerio de Educación les ha advertido de que solo dos horas de castellano a la semana «son insuficientes». 
Pero el gran conflicto ha llegado por las denuncias interpuestas por varias familias que reclaman una enseñanza bilingüe para sus hijos. 

El primer estacazo llegó cuando el TC estableció que «el catalán debe ser lengua vehicular y de aprendizaje en la enseñanza, pero no la única que goce de tal condición, predicable con igual título del castellano en tanto que lengua oficial de Cataluña». 

La polémica definitiva llegó cuando el TS resolvió tres recursos de padres en los que sus hijos estudiaban en centros públicos y querían recibir educación en castellano: en Cataluña se produce una «exclusión de hecho» del castellano como lengua vehicular, lo que «pervierte el modelo lingüístico establecido en la Constitución de conjunción lingüística o de bilingüismo integral». Un año después, el TS insistió en que se cumpliera, tras la negativa de la Generalitat y en septiembre del año pasado, el Tribunal Superior de Justicia de Cataluña les dio dos meses de plazo para que cumplieran con dicha sentencia.
Aunque, el Govern se ciñe a la LEC e insiste en que la norma ya considera la «atención lingüística personalizada» en castellano a todos aquellos alumnos que lo soliciten.

jueves, 20 de septiembre de 2012

El Alzheimer más que una enfermedad es un proceso




El Alzheimer, más que una enfermedad, es un proceso. Un largo proceso en el que el cerebro comienza a estropearse muchos años antes de que el paciente muestre los primeros síntomas. Un proceso en el que, sólo el tiempo (o una autopsia cerebral) puede poner el nombre definitivo a esos olvidos.
«Ni siquiera nosotros podemos diferenciar bien cuándo acaba el deterioro cognitivo leve y cuándo comienza el Alzheimer». Con estas palabras, David A. Pérez, director de la Fundación del Cerebro, expresa el escenario actual de una enfermedad que afecta a unos 500.000 españoles (o hasta 800.000, si se incluyen los no diagnosticados). En realidad, el deterioro cognitivo leve es un gran cajón de sastre que aglutina un sinfín de síntomas que, en algunos casos, corresponden al debut de la enfermedad de Alzheimer y, en otros, a escenarios bien distintos.

Fernando tiene 85 años y hasta hace ocho o nueve aún trabajaba como abogado en su despacho madrileño. Hablando con él es difícil para un profano distinguir a primera vista su deterioro cognitivo leve, pero él mismo confiesa que «a veces mi mujer me dice, en tono de reproche: eso ya me lo has dicho varias veces». Habla como si fuese ayer de su barrio de Lavapiés y de que le gusta leer en francés la biografía de Napoleón; pero olvida los datos recientes, como el nombre de la periodista que acaba de presentarse, y repite varias veces lo mismo durante la charla. En un 80% de casos como el suyo, ese deterioro progresa hacia un diagnóstico de Alzheimer en un plazo de cinco años. No es cuestión de días, ni de pruebas diagnósticas definitivas... sino de un proceso, de un conjunto de síntomas bien identificados por los especialistas. Junto a la pérdida de memoria suelen aparecer fallos de lenguaje y problemas para realizar tareas cotidianas.

Que la enfermedad diagnosticada en casos como éstos sea realmente Alzheimer sólo puede decirlo el tiempo («a veces no nos queda más remedio que esperar unos meses para ver la evolución», señala Pérez) o una autopsia del cerebro que permita apreciar los depósitos de proteínas tóxicas que se acumulan dentro y fuera de las neuronas. Algunas pruebas de imagen, como la resonancia magnética, pueden ayudar, aunque no son imprescindibles hoy en día.

Sin embargo, los neurólogos no se conforman con eso y desde hace tiempo buscan marcadores que permitan averiguar lo que está ocurriendo dentro del cerebro sin necesidad de esperar a la autopsia ni de que el paciente llegue a demenciarse, «adelantándonos incluso al deterioro cognitivo leve», explica Gurutz Linazasoro, director médico del Centro de Investigación en Terapias Avanzadas (Cita Alzheimer). Este centro lleva a cabo un estudio con voluntarios sanos (con y sin antecedentes familiares) para identificar factores de riesgo de la enfermedad.

«Sólo así podremos aplicar con éxito tratamientos preventivos», señala por su parte José Luis Molinuevo, que dirige un ensayo similar en la Fundación Pasqual Maragall (financiado por la Obra Social la Caixa). Porque la realidad, admiten, es que los tratamientos actuales tienen un discreto efecto (mayor cuanto antes se administran) a la hora de frenar la neurodegeneración. Mientras la farmacopea avanza, recuerdan, la estimulación precoz y el ejercicio físico son, por ahora, las mejores pastillas.

miércoles, 19 de septiembre de 2012

Aena se ha cansado de Ryanair



Aena se ha cansado de ver cómo Ryanair opera al borde de la ley. El regulador de los aeropuertos ha pedido a todos los centros de control que denuncien «cualquier incidencia de Ryanair» y lo notifiquen a Madrid, en un intento de reforzar la supervisión sobre sus aviones. 
Según ha podido saber este diario, los trabajadores del aeropuerto de Palma recibieron esta notificación el pasado jueves día 13 mediante el briefing interno con el que Aena se comunica con los miembros del centro. Pero no han sido los únicos. Se trata de un protocolo a nivel nacional y todos los controladores del país deberán acatar esta nueva directriz. 

Si bien la obligación de denunciar este tipo de irregularidades no es nueva, sí que lo es el hecho de que haya que hacerlo «en tiempo real», y que Aena se remita específicamente a las que cometa la aerolínea irlandesa, tal y como reza la misiva dirigida a los trabajadores. Se trata de un matiz importante, ya que aunque los empleados siempre han estado obligados a realizar este tipo de informes fuese de la aerolínea que fuese, disponían de un mes para notificarlo a la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA). 

Ahora Aena pide que sea al momento y por primera vez alude directamente a Ryanair en su mensaje, tal y como deja claro la comunicación interna de Aena: «Ante cualquier incidencia de Ryanair, hay que comunicarlo en tiempo real a la ATM (Air Traffic Management)». 

Un portavoz de Aena aseguró ayer que esta comunicación fue la primera que se lanzó en el marco de la investigación de AESA sobre Ryanair pero que no es exclusiva sobre la aerolínea irlandesa. «Inmediatamente después se amplía a todas las aerolíneas que operan en los aeropuertos», afirmó. 


La decisión de Aena se produce tras la escalada de incidentes de Ryanair y las declaraciones de su presidente, Michael O´Leary, indicando que sólo Irlanda le puede investigar y sancionar. Las quejas de clientes y pasajeros llevaron a la Defensora del Pueblo, Soledad Becerril, a anunciar ayer que investigará a la aerolínea irlandesa por las 1.201 incidencias registradas en AESA en el último semestre. El pasado domingo, la propia directora de la AESA se presentó en Barajas para dirigir una inspección sobre un avión de Ryanair que había solicitado el aterrizaje por motivos técnicos cuando se dirigía a Tenerife. 

Paralelamente, la secretaria general de Transporte, Carmen Librero, mantuvo ayer una reunión en Dublín con la Irish Aviation Athority (IAA) para analizar los últimos incidentes de la aerolínea. El acuerdo permitirá incrementar la cooperación entre autoridades, encuentros periódicos de las autoridades de Aviación Civil y la investigación conjunta del incidente del pasado domingo.

martes, 18 de septiembre de 2012

El Space Liner podrá transportar 50 personas a 23000 kilómetros por hora



Es sólo un prototipo, pero promete ser una revolución en el transporte aéreo en dos o tres décadas. El Space Liner podrá transportar hasta 50 personas desde Europa hasta Australia en apenas 90 minutos a una velocidad máxima de unos 23.000 kilómetros por hora, es decir, 6.500 metros por segundo. Será, por tanto, el primer avión hipersónico de transporte comercial de pasajeros (la velocidad hipersónica es la que supera cinco veces la velocidad del sonido de 340 metros por segundo). 

El proyecto ha sido desarrollado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR, por sus siglas en alemán) y presentado en la feria de aviación ILA, una de las más importantes del mundo, que se celebra cada dos años en Berlín. El DLR lleva desde 2005 trabajando en el proyecto junto con la Agencia Espacial Europea, y el que presentan ahora es el boceto más avanzado tecnológicamente. 
«Está a medio camino entre el transbordador espacial y el avión comercial», afirma el director del proyecto y representante del DLR, Martin Sippel. La primera muestra de que no se trata de un vuelo comercial cualquiera está en el despegue, que tiene lugar en vertical, igual que un transbordador. 

Para la primera etapa del vuelo, de apenas 10 minutos, el Space Liner se vale de un cohete lanzadera que le catapulta hasta altas capas de la atmósfera. Allí se desprende del cohete y comienza el vuelo de crucero, que tiene lugar a unos 80.000 metros sobre el nivel del mar, en la capa más elevada de la Mesosfera. A esa altura chocan los meteoritos contra la atmósfera, dando lugar a las estrellas fugaces, y es donde se registra la temperatura más baja de la atmósfera, unos -80 °C. 

Poco tiempo tendrá el pasajero para leer, ya que el avión hipersónico salvará la distancia entre Europa y las antípodas australianas en apenas una hora y media, mientras un vuelo desde España hasta San Francisco o Shanghai apenas tardará una hora. El avión podría transportar hasta 50 pasajeros a Australia y hasta 100 de Europa a EEUU, una capacidad que varía en función del tamaño de los depósitos de combustible que necesita para volar a tales velocidades. 

Tras la travesía, el avión, propulsado por sus propios motores, es capaz de descender de nuevo y aterrizar en un aeropuerto como un avión comercial cualquiera. 
Los propios ingenieros reconocen que volar a esa altitud impulsado por un cohete suena bastante peligroso. «Las lanzaderas no son aún tan fiables como un avión de pasajeros. Tenemos que desarrollar la tecnología necesaria para poder hacer del transporte hipersónico un medio de transporte seguro», asegura Sippel, jefe de proyecto. 

En la cabeza de todos está aún el accidente del Concorde en el año 2000, avión insignia de la aviación comercial a velocidad supersónica. Con su desaparición se dio fin a una época de en la que la batalla de las aerolíneas era llegar antes al destino. La velocidad dio paso a la seguridad y la ecología, lo que ha provocado que la rapidez media de la aviación civil apenas haya evolucionado desde la entrada en servicio del primer Boeing 707 en 1958. 

Los investigadores del DLR han concebido un avión muy ambicioso sin dejar de lado el compromiso con el medio ambiente. El Space Liner es un aparato completamente reutilizable y más ecológico que otros prototipos, ya que tanto la lanzadera como la cabina están propulsados por oxígeno e hidrógeno líquidos. 
El avión del futuro nace del proyecto europeo FAST 20XX. FAST aparece como acrónimo en inglés de «Transporte futuro de alta velocidad a gran altitud» y el número 20XX hace referencia a una fecha aún por concretar. Según DLR, volar de Madrid a Sydney en 90 minutos podrá ser una realidad en 30 años. El precio de cada trayecto, por el momento, sigue siendo una incógnita.

lunes, 17 de septiembre de 2012

La OTAN bombardea Laghman y mueren ocho mujeres



Cuando ya parecía que Afganistán había superado sin incidentes la crisis por el vídeo de Mahoma que ha generado una ola de violencia en medio mundo islámico, todo se fue al traste ayer con un bombardeo de la OTAN en la provincia de Laghman, en el este del país, en el que al menos ocho mujeres murieron y otras siete resultaron heridas. Inicialmente, fuentes de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad en Afganistán (ISAF) negaron el incidente y aseguraron que todas las bajas eran insurgentes. Pero después tuvieron que rendirse ante las evidencias. Los familiares de las víctimas cargaron con los cuerpos de las mujeres sin vida hasta la oficina del gobernador de la provincia gritando «¡muerte a América!», según explicó un portavoz gubernamental, Sarhadi Zewak. 

Por otra parte, cuatro soldados estadounidenses murieron ayer en la provincia de Zabul, en el sur de Afganistán, en nuevo ataque protagonizado por supuestos policías locales afganos. El sábado dos militares británicos también perdieron la vida de la misma manera, y desde principio de año los militares extranjeros fallecidos en ataques de talibán infiltrados ya suman cincuenta y uno. Se están convirtiendo en la principal lacra de las tropas internacionales en el país asiático. 

Los insurgentes que atacaron el viernes por la noche la base militar de Camp Bastion, donde el príncipe Harry está destinado en la provincia de Helmand, también consiguieron acceder dentro del perímetro de la instalación militar haciéndose pasar por lo que no eran. La ISAF desveló ayer que iban vestidos con uniformes estadounidenses, algo totalmente novedoso. Hasta ahora los talibán se habían hecho pasar por soldados o policías afganos, pero nunca por soldados norteamericanos. 

«Lamentablemente tenemos constancia de posibles bajas civiles, entre cinco y ocho, como consecuencia de un bombardeo de la ISAF», reconoció finalmente el portavoz de las tropas internacionales, el comandante Adam Wojack, después de que inicialmente la OTAN se cerrara en banda y asegurara que su ofensiva en la provincia de Laghman sólo había causado la muerte de 45 insurgentes. Pero no fue así. 
El ataque tuvo lugar en un área boscosa en el distrito de Alingar, una zona fuera del control del Gobierno afgano y donde a menudo la insurgencia busca refugio. Sin embargo, ayer no eran talibán los que se movían por el bosque, sino un grupo de mujeres y niñas que se adentraron en la zona a primerísima hora de la mañana para buscar leña, una práctica muy habitual en las zonas rurales donde la población no dispone de combustible ni electricidad, y utiliza la leña para cocinar o calentarse. 

Oficiales locales de la provincia de Laghman aseguraron que ocho mujeres murieron en el bombardeo. Un miembro del consejo provincial, Gulzar Sangarwal, afirmó que fueron nueve. Además otras siete mujeres y niñas también resultaron heridas. El director de Salud provincial, Latif Qayumi, explicó que en el hospital atendieron a menores de tan sólo 10 años. 

A última hora de la tarde la ISAF reconoció oficialmente, a través de un comunicado, la existencia de bajas civiles. «La misión se llevó a cabo con la única intención de contrarrestar la insurgencia. La ISAF asume plena responsabilidad en la tragedia», reconocía el texto. 
El bombardeo cayó como un jarro de agua fría porque no es el primero. Se suma a otros ataques de la OTAN en que por error las víctimas son civiles. Además la zona atacada es un área que no ha visto ningún desarrollo desde que Hamid Karzai asumió la Presidencia del Gobierno afgano. Y porque la frustración de la población afgana y su animadversión hacia las tropas internacionales es cada vez mayor y cualquier chispa puede generar un incendio. 

Ayer decenas de personas se manifestaron en diferentes puntos de Kabul para mostrar su rechazo a Estados Unidos por el vídeo de Mahoma. Cuando en el resto de países la crisis por las polémicas imágenes se empieza a apagar, en Afganistán parece que se enciende. La mayor concentración la protagonizaron estudiantes de la Universidad de Kabul que fueron en manifestación hasta las puertas del Parlamento, gritando «¡muerte a América!». 

«Vosotros, los extranjeros, quemáis el Corán y ¿ahora venís a hacer fotografías?», recriminó a esta periodista un policía afgano que custodiaba la protesta. El sentimiento antiextranjero cada vez es más generalizado. Las manifestaciones se disolvieron de forma pacífica.

domingo, 16 de septiembre de 2012

Un dinerillo extra por asistir como público a programas de televisión



En estos tiempos de crisis, son muchos los que aprovechan cualquier ayuda extra, por pequeña que sea, para conseguir llegar a fin de mes con un poco más de holgura. Este motivo, unido a la posibilidad de ver de cerca y conocer a los personajes más famosos de la televisión, es el motor que impulsa a más de 100 personas cada día a acudir a los platós de televisión. Con un bocadillo, un refresco y un importe económico de entre 8 y 28 euros -en el mejor de los casos-, las productoras de los programas agradecen a su público la asistencia a sus instalaciones. 

Estudiantes, desempleados, amas de casa y algún que otro jubilado pueblan las gradas de los shows de moda con el aliciente de llevarse el bolsillo un poco más lleno que cuando llegaron. Algunos acuden un día por probar y asustados por las largas horas de rodaje deciden no volver, pero hay quienes hacen de esto su modo de vida, al menos durante un tiempo. Pese a que la mayoría asegura que «no da para vivir», los que mejor se lo planifican pueden llegar a engrosar sus cuentas con alrededor de 300 euros al mes. 
Silvia Castro es ya una experta en lo que a público televisivo se refiere. Lleva dos años acudiendo a programas y ha pasado por muchos de los más conocidos. «Al principio está bien, te hace ilusión», comenta, pero matiza que «no es oro todo lo que reluce» y que sentarse a aplaudir en un plató no siempre es placentero. «Yo he llegado a levantarme a las seis de la mañana y volver a casa a las cuatro de la madrugada», desgrana. La clave, empalmar un programa con otro. «El programa de Ana Rosa es a las nueve y acaba a las 12, luego está Sálvame hasta las ocho y a las nueve menos cuarto esperaba para ir a Gran Hermano». 

Las productoras de los programas de televisión contratan a agencias de personal artístico para que se encarguen de buscar a los interesados en acudir de público, en algunos casos facilitarles el transporte y, una vez allí, asegurarse de que están todos y entregarles el dinero al final de la jornada. En Madrid, las empresas más veteranas en estos servicios son la Agencia Penélope ETT y Maker Actions. Cristina Noales dirige Journal Cris ETT, una empresa que con tan sólo dos meses en el mercado -abrió el 1 de julio- ya ha recibido solicitudes de presupuestos de varios programas, si bien continúa en proceso de negociaciones. «Esto es un negocio y tienes que, desde el principio, luchar mucho, con buenos precios y quedando bien», confiesa Noales, que, desde su experiencia, asegura que «la televisión paga poco y exige mucho». 

Con todo, la picaresca sigue siendo importante. «Las mismas agencias no te dejan ir más de una vez a la semana al mismo programa», explica Santiago Aparicio, que tras acudir a varios platós junto a su esposa conoce el funcionamiento a la perfección. Los requisitos varían en función del programa. Espejo Público es el favorito y, por ello, sus espectadores presenciales tienen un perfil determinado. Pese al madrugón -citan a los asistentes a las 07.15 horas-, es el mejor remunerado y, además del bocadillo de rigor, hay desayuno antes del inicio de la emisión. La Agencia Penélope ETT y Maker Actions se turnan la gestión del público de este formato una semana cada una, aunque no pagan lo mismo.

 La primera de estas agencias entrega a sus asistentes 28 euros y la segunda, 25. En La Ruleta de la suerte, el público recibe 22 euros por cabeza y en el resto de programas la cifra continúa descendiendo notablemente hasta los nueve o 10 euros. Aun así, alternando varios espacios muchos consiguen reunir un sueldo extra que no viene nada mal. «Tengo el monedero vacío y en mi casa no voy a ganar nada», cuenta Castro. Los jóvenes son los más codiciados por las agencias. Según explica una asidua a estos programas, «la gente joven no aguanta las horas que hay que estar». Aparicio argumenta que a los chavales les viene bien acudir porque de esta forma «tienen para tabaco y para salir los findes». 

Los más habituales, en cambio, se lo toman con más seriedad. Para muchos es su trabajo, su fuente de ingresos en una «mala racha», cada vez más común. Un público de televisión pagado que no acude por el puro placer de disfrutar de un espectáculo como ocurre en el teatro. Ciertos programas sí que ofrecen sus líneas de teléfono para quienes deseen acudir a sus platós, aunque en gran parte de los casos necesitan recurrir a las agencias especializadas para llenar sus gradas al completo.

viernes, 14 de septiembre de 2012

El último adiós a Neil Armstrong



Neil Armstrong recibió ayer el último adiós de sus compatriotas. Lo hizo en el lugar en el que Estados Unidos despide a sus hombres de Estado: la Catedral Nacional de Washington. Fue un acto desprovisto de política, protagonizado por los ex compañeros del primer hombre que puso el pie fuera del planeta Tierra y con un cierto carácter de nostalgia hacia los años 60, una época en la que la conquista del espacio parecía cuestión de tiempo. La era de la exploración lunar se cerró hace 40 años, cuando Gene Cernan dejó el satélite y subió al módulo lunar del Apolo 17. Desde entonces, los proyectos para retornar al satélite y viajar hasta a Marte han ido y venido 

Los principales protagonistas del evento no estaban en el templo. Faltaba el presidente John Fitzgerald Kennedy, que fue recordado porque precisamente el miércoles se habían cumplido 50 años del discurso en la Universidad de Rice, en Houston, el que lanzó el programa para la conquista de la Luna. Las palabras de Kennedy repicaron ayer en los muros neogóticos de la catedral: «Elegimos ir a la Luna. Elegimos ir a la Luna esta década (…), no porque sea fácil, sino porque es difícil». 

Incluso faltaba Frank Sinatra, cuyo mítico Fly Me To The Moon (Llévame volando a la Luna) fue interpretado por la cantante canadiense Diana Krall. Esa canción tiene una cierta simbología al margen de su título: una cinta magnética pirata con esa canción viajó al espacio con el Apolo X, la misión previa a la de Armstrong. La cinta fue puesta en acción en el espacio, y todavía hoy funciona. 


Además de las miles de personas que abarrotaban el templo, la ceremonia estuvo marcada por la presencia de varios ex colegas de Armstrong en la exploración espacial y por el máximo responsable de la NASA, Charles Bolden. «Los hombres y las mujeres con visión de futuro, con determinación y coraje, que hicieron posible la gesta de Armstrong y de otras misiones, son una inspiración para las generaciones futuras», dijo Bolden. «La huella que dejó en la Luna puede compararse sólo con la marca extraordinaria que dejó en los corazones de los estadounidenses». 

No se puede decir que el funeral fuera un acto privado, pero sí marcado por una relativa intimidad. No había políticos, sino sólo ex colegas y admiradores de Neil Armstrong, el «héroe renuente» de la conquista del espacio. Aparte de los panegíricos, lo más destacado de la ceremonia fueron los himnos religiosos, entonados bajo la Vidriera del Espacio de la catedral, que tiene en el centro una roca lunar traída a la Tierra por Armstrong y ofrecida al templo por el astronauta y sus dos compañeros de viaje, Buzz Aldrin y Michael Collins. 


Hoy, Armstrong realizará su último viaje en el planeta Tierra. Su cadáver será enterrado en el mar por la Marina de Estados Unidos, siguiendo el deseo expreso del astronauta. Armstrong tiene derecho a ello, ya que era un piloto de la Armada que había servido en la Guerra de Corea y, por tanto, podía elegir su lugar de descanso: un cementerio normal, el de Arlington -en el que descansan los veteranos de guerra y los caídos en las guerras de EEUU- o el mar. Fiel a su carácter modesto y enemigo de cualquier atención pública, el astronauta optó por la última opción. Así, Armstrong, el pionero de lo que Kennedy calificó, en su histórico discurso, como «este nuevo océano», descansará para siempre en el mar.

jueves, 13 de septiembre de 2012

Que no te quiten el sueño



«Las vueltas en la cama se hacen rutinarias. Es como si mi cerebro no pudiese desconectar: la incertidumbre laboral, el dinero e, incluso, la pareja terminan haciéndome las noches cada vez más largas». ¿Se reconoce en esta situación? Si sus noches dan paso a una larga pesadilla donde Morfeo siempre se olvida de visitarle, posiblemente sufra de insomnio. No es el único. Usted engrosa ese 70% de la población activa que sufre algún tipo de estrés y entra en un círculo vicioso que lleva a que el 30% de los adultos padezcan algún tipo de insomnio, provocado mayoritariamente por causas laborales. 

La buena noticia es que su problema puede tener solución. El médico, pediatra, neurofisiólogo (y también polémico) Eduard Estivill, catapultado a la fama por su libro Duérmete niño, deja el mundo de las cunas y camas infantiles para adentrarse en los dormitorios de los adultos y enseñarnos que también nosotros podemos aprender a dormir con su nueva obra, Que no te quiten el sueño. 

Este doctor sueño se ha especializado en explicar a los padres cómo deben enseñar a sus hijos a dormir, cosechando detractores y admiradores a partes iguales con Duérmete niño. En este controvertido libro defiende que los niños no duerman con los padres y éstos les visiten cada cierto tiempo, aunque el hijo se ponga a llorar, como forma de enseñarles a dormir solos. Sin embargo, Estivill explica que lleva tiempo queriendo hacer una guía para adultos. «Porque a dormir se aprende y, sobre todo en la coyuntura que estamos viviendo ahora, es más importante que nunca. Es un hecho que cada vez hay más insomnes y en su forma esporádica ya afecta a más de la mitad de los españoles», asegura en la presentación de su nuevo libro. 

«A los niños es más fácil explicarles cómo deben dormir, siempre estarán los padres pendientes de ellos, pero, ¿qué pasa con los adultos? Con ellos es más difícil porque no tenemos un maestro, y muchas veces acabamos con este problema tomando una pastilla en vez de reconocer nuestra culpa por no saber dormir. Esto necesita de mucha autodisciplina», señala. Y aunque explica que existen más de 40 causas que provocan insomnio, hay dos factores cruciales que nos quitan el sueño: el estrés laboral y la incertidumbre ante nuestro futuro. «Vivimos en una sociedad dominada por la información constante, sometidos al estrés y la tensión diaria que se agravan con la actual crisis. Todo esto hace que al llegar a casa no sepamos desconectar. El sueño se tiene que preparar. Dormir no es cosa de apagar las luces y echarnos en la cama, si la situación es muy estresante». 

España es, para Estivill, un país «donde se duerme demasiado poco». «Estudios demuestran que dormimos 45 minutos menos que el resto de los europeos. Esto se produce por varias causas, pero es importante señalar que solemos salir de trabajar más tarde que nuestros vecinos, por lo que solemos acortar las horas de sueño, ya que entramos a la misma hora que ellos». 

El doctor Estivill explica que la sobrecarga de trabajo, la precariedad, los problemas con los compañeros o el no saber decir no, pueden ser motivos para que una persona no pueda conciliar el sueño por la noche. 
Pero no sólo el trabajo es el culpable de nuestras malas noches. «Se están sucediendo problemas que son tan complicados que es normal que nos quiten el sueño, pero en la mayoría de las ocasiones es problema nuestro que no lleguemos a descansar, con lo que no rendimos al día siguiente. Lo primero porque muchas veces, de forma consciente, nos quitamos horas de sueño para hacer otras cosas. No entendemos que el sueño es ese taller reparador físico y mental que nos ayuda a funcionar mejor al día siguiente», indica este especialista. 

Así, Estivill llama a practicar el sentido común y prepararnos para descansar. «Un adolescente normal necesita dormir unas nueve horas, cuando somos adultos pasamos a las siete u ocho horas. Pero el acto de quedarse dormido y llegar a la fase de sueño profundo o REM no se hace de golpe. Está demostrado que el cerebro necesita un mínimo de dos horas para desconectar». 
¿Y a qué se refiere con ese desconectar? «Es imprescindible que durante estas horas las personas sigan un ritual en el que hagan una desconexión paulatina». 

Para ello recomienda alejarnos de todo aquello que esté relacionado con nuestro trabajo, no llevarnos tareas a casa, abandonar durante estas horas las redes sociales y móviles que nos sobrecargan de información y realizar alguna tarea que no tenga que ver con nuestra labor habitual. «Hay encuestas que hablan de los oficios con más estrés, y uno de ellos es el de periodista. En estos casos es mejor que no lean a última hora y se dediquen a otra cosa», comenta. 

Respecto al trabajo, Estivill también pone el acento en aquellas profesiones que obligan a tener cambios de turnos constantes y trabajar por la noche. «Está demostrado que los horarios de noche acortan la esperanza de vida». Para las personas con estos horarios, recomienda que las familias respeten lo máximo posible los horarios de sueño por la mañana y, en caso de que lo necesiten, estos trabajadores utilicen antifaces o tapones para los oídos. Además, pueden consumir suplementos de melatonina antes de acostarse. 
Pero tampoco son beneficiosos los turnos durante el día. «Nuestra biología marca que se trabaje con las horas del luz y se disminuya la intensidad a lo largo del día. Miremos los ejemplos de las mujeres. Con horarios de tarde, si terminan a las nueve, van a casa, hacen los trabajos del hogar, están con la familia y se tienen que preparar estas dos horas, ya estamos retrasando una barbaridad las horas de sueño». 

Por último, aconseja a aquellas personas con un futuro laboral inestable o sin trabajo: «En estas condiciones es difícil poder dormir bien, pero cargarse de preocupaciones, no darse un respiro, hace que podamos caer en varias enfermedades. Las más comunes son las neurológicas y en especial la depresión». 
«Dormir mal se asocia a enfermedades cardiovasculares o de obesidad. Hay que disfrutar durmiendo y seguir unas pautas para ayudar a nuestro cuerpo y mejorar nuestra vida», concluye.

miércoles, 12 de septiembre de 2012

Astronautas en una cueva italiana



Oscuridad total, humedad del 100%, 14ºC de temperatura y bellos lagos de agua cristalina. Los pasadizos de una cueva sarda constituyen durante seis días el inhóspito hogar de los astronautas que forman parte de la expedición CAVES 2012 (el término, que significa cuevas en inglés, es el acrónimo de Aventura Cooperativa para Valorar y Ejercitar el Comportamiento y las Habilidades). 

Mañana jueves concluirán su periodo de aislamiento, durante el cual están simulando algunas de las situaciones, tanto ambientales como psicológicas, que se darían en una misión real en el espacio. Los seis miembros de la tripulación, todos ellos varones, recogen muestras, realizan experimentos científicos, prueban el funcionamiento de equipos tecnológicos y trabajan de forma conjunta para resolver problemas con los escasos recursos de los que disponen bajo tierra. Según ha explicado la Agencia Espacial Europea (ESA), los astronautas siguen los mismos protocolos de seguridad que se usan durante los paseos espaciales y están probando un nuevo sistema de comunicaciones. 

El objetivo es preparar futuras misiones de exploración en asteroides, la Luna o Marte. La tripulación seleccionada por la ESA está compuesta a partes iguales por veteranos profesionales y por astronautas que todavía no se han subido a una nave espacial. Es el caso del danés Andreas Mogensen, que se unió a la ESA en 2009, de David Saint-Jacques, de la Agencia Espacial Canadiense y de Nikolai Tikhonov, de la rusa Roscosmos. Todos ellos esperan que se les asigne una misión para volar a la Estación Espacial Internacional (ISS), un lugar que conocen muy bien los otros tres participantes. 

Michael Fincke, de la NASA, es uno de los hombres que más tiempo ha vivido en el espacio. Nada menos que 382 días, durante los cuales pasó 48 horas realizando actividades fuera de la plataforma orbital. Andrew Feustel, también de la agencia estadounidense, ha viajado dos veces al espacio, una de ellas con Fincke como compañero. También cuenta con una gran experiencia el japonés Soichi Noguchi. Sus 177 días en el espacio lo convierten en uno de los astronautas nipones más veteranos. 
Antes de iniciar la fase de aislamiento, el pasado viernes, los astronautas, que no tenían conocimientos previos de espeleología, realizaron durante una semana un programa intensivo de entrenamiento para preparar la expedición. Les acompañan en el interior de la gruta otros seis profesionales de la ESA que les asisten y velan por su seguridad. 


El sistema de cuevas en el que se está llevando a cabo esta misión fue descubierto en la década de los años 50 y está situado en el Valle de Lanaitho, en el interior de la isla de Cerdeña, un emplazamiento ideal para este tipo de expediciones. Por un lado, su cercanía con núcleos habitados facilita la preparación de la misión y el traslado de los colaboradores. Por otro, la gruta se encuentra en una zona lo suficientemente aislada como para garantizar la tranquilidad de los participantes. 

Esta expedición está centrada en estudiar el comportamiento humano en situaciones de aislamiento y estrés, en las que es muy importante trabajar en equipo y ser capaces de resolver conflictos. Las condiciones ambientales de la cueva también obligan a que los organismos de los astronautas tengan que adaptarse a un entorno parecido al del espacio. En las grutas no hay ingravidez pero sí oscuridad total, que les obliga a utilizar iluminación artificial durante toda su estancia. La falta de luz natural afecta al ciclo de día y noche y provoca alteraciones en el sueño. A ello se suma el reducido espacio en el que conviven, la higiene limitada (sólo cuentan con mudas para cambiarse en días alternos), la comida envasada que consumen y el retraso de las comunicaciones que mantienen con el exterior. El campamento base, en el que comen y duermen, tiene una extensión de sólo 10 metros. El agua de la cueva es potable, aunque deben filtrarla. 


Además de preparar futuras misiones que ni siquiera tienen fecha prevista, las lecciones aprendidas en este tipo de expediciones han tenido ya algunas aplicaciones en la Tierra. Por ejemplo, los psicólogos de las agencias espaciales que participan en estos programas de aislamiento asesoraron a las autoridades chilenas en 2010 sobre cómo podían mantener el ánimo de los 33 mineros que quedaron atrapados a 700 metros bajo tierra durante casi 70 días. 

En aquella ocasión, la instructora y organizadora de la expedición CAVES, Loredana Bessone, explicaba a este diario que el objetivo de este programa científico, nacido en 2006, es «fomentar la capacidad de los astronautas de trabajar en grupo, resolver problemas y reaccionar ante una situación desconocida». Estar lúcido, tener un buen sentido de la orientación y ser capaz de aceptar la ayuda de los compañeros son, según Bessone, aspectos claves para sobrellevar con éxito esta aventura bajo tierra.

martes, 11 de septiembre de 2012

El uso terapéutico y recreativo del cannabis




Usos terapéuticos. Para los pacientes afectados con esclerosis múltiple se comercializa en varios países, incluido España, un fármaco con cannabinoides del que se ha demostrado su eficacia para reducir algunos de sus síntomas, sobre todo motores (espasticidad). Igualmente, ha mejorado algunos de los efectos de las terapias asociadas a enfermedades como el sida o el cáncer, por ejemplo, rebajando la frecuencia de náuseas con la quimioterapia. Por ello, los médicos insisten en que el uso controlado de estas sustancias ayuda a los pacientes. 

Uso recreativo. Otra cosa muy diferente es el consumo de marihuana de forma ilegal y continuada. Todos los expertos advierten de que fumar cualquier sustancia es dañino y en el caso del cannabis, muchos estudios lo relacionan con la reducción de las facultades cognitivas y, si hay predisposición por parte del afectado, con ansiedad, pánico, depresión e incluso esquizofrenia.

lunes, 10 de septiembre de 2012

Contador y Purito



Idéntico inicio para dos corredores distintos, los dos animadores de una Vuelta extraordinaria. Alberto Contador y Joaquim Rodríguez dieron sus primeros pasos como ciclistas en el equipoamateur del Iberdrola, dirigido por Juan González. El preparador recuerda que ambos, con 17 años, mostraron desde el principio unas condiciones singulares, propias de los elegidos para triunfar en la élite. 
«Alberto y Joaquim pasaron por mis manos, pero no coincidieron en la misma temporada. El primero en llegar al Iberdrola fue Purito, que entonces, evidentemente, no se le conocía con este apodo. El barcelonés siempre fue un tipo valiente. Su padre y hermano fueron ciclistas y él se presentó en nuestro equipo de Beasain, en Guipúzcoa, de forma voluntaria. Nadie le llamó, él vino y quiso que le probáramos. Se presentó, por su cuenta y riesgo, junto a Xavier Florencio, también ciclista catalán. Le probamos en una carrera, hizo una labor excelente y nos quedamos con él. Joaquim, como ahora, era muy extrovertido, le encantaba el mundo del ciclismo. Es como un juguete, le gusta jugar con sus compañeros, rivales y directores», rememora el técnico, residente en Torrelavega. 
«Alberto venía de correr en Madrid, donde varios amigos nos habían pasado muy buenas referencias como escalador. Él era un chico que subía muy bien, que tenía talento, pero que había que pulirle. Cuando le vimos nos dimos cuenta de que estaba muy verde, con muchas carencias. Él, como sucede ahora, se interesaba por todo lo relacionado con el material de última generación. Con Iberdrola, dependiente de la escuadra de la ONCE, tenía todo lo que buscaba. Teníamos lo más moderno, como los manillares de cabra. Para estos chicos disponer de una bicicleta de primer nivel era todo un lujo». 

«Alberto reflejaba un temperamento mucho más fuerte que Joaquim. Desde el principio, el pinteño sabía muy bien lo que quería. Mientras que Purito corría por afición, él lo hacía para ayudar económicamente y sacar adelante a su familia. Alberto era más suyo, quería demostrar que valía para esto», incide González, 53 años, 14 como director de equipos amateurs, ex seleccionador de Cantabria. 
A este estrecho colaborador y amigo de Manolo Saiz, no le extrañó que ambos hayan llegado a la cumbre del ciclismo: «Joaquim subía mucho y tenía una gran visión de la carrera, pero presentaba carencias en las contrarrelojes. Alberto, al principio era peor que Purito en todos los aspectos, ni bajaba, ni subía, ni rodaba demasiado bien. Se le llevaba el aire, se perdía, pero progresó pronto y extraordinariamente. Su evolución desde los 17 años fue meteórica, dos años después escalaba, descendía y contrarrelojeaba fenomenalmente. Estaba obsesionado con las cronos y el material. Le gusta probar todo lo nuevo, siempre estaba a la última. Su capacidad de entrega era asombrosa. En Palencia ganó el Campeonato de España de crontrarreloj ante la sorpresa de todos. Se propuso ganarlo y lo hizo». 
González sólo pudo contar con los servicios de Contador un par de temporadas, porque Manolo Sáiz le reclamó inmediatamente para el primer equipo de la ONCE. Debutó en la élite en 2003, con victoria en una crono de la Vuelta a Polonia. 
«Mantego una relación fría con Purito y Alberto Contador. Mi trabajo acaba cuando ellos empiezan a ganar dinero, cuando llegan a profesionales», aclara un preparador que ha tenido bajo su disciplina a 43 corredores que luego alcanzaron el profesionalismo. Un maestro privilegiado que ahora se encuentra sin equipo.

domingo, 9 de septiembre de 2012

Eurovegas Madrid



Sheldon Adelson se ha decantado finalmente por Madrid para construir su macrocomplejo de ocio. Sin embargo, para que Eurovegas sea una realidad, el magnate quiere esperar a que Europa vea la luz al final del túnel de la actual crisis. 
«El proceso está en una fase temprana y pendiente de la resolución de los desafíos económicos dentro de Europa», destaca la nota de Las Vegas Sands, en la que se priorizan las inversiones en países asiáticos. La compañía, que tampoco ha decidido el terreno definitivo donde se ubicará el complejo, afronta también el reto de encontrar en España financiación.

Eurovegas, el proyecto multimillonario del magnate estadounidense Sheldon Adelson, se edificará finalmente en la Comunidad de Madrid, pero a condición de que Europa logre vadear la pertinaz crisis. En un comunicado que se ha ido retrasando sistemáticamente desde hace semanas, la compañía Las Vegas Sands desveló, tras el cierre de la Bolsa de Nueva York el viernes, que su intención es crear un macrocomplejo de juego y ocio en la capital española. 
Ahora bien, para que los 17.000 millones de inversión previstos se materialicen en ladrillos, «está pendiente la resolución de los actuales desafíos económicos dentro de Europa, que jugarán un papel importante», según subrayó la compañía en su escrito, en el que advierte que el proceso se encuentra aún «en fases muy tempranas». 

De hecho, Las Vegas Sands no ha señalado aún la localización exacta del complejo, en el que a priori estaban proyectados 12 hoteles de 3.000 habitaciones cada uno, seis casinos, varios centros de convenciones, teatros y un largo etcétera de dotaciones. Aunque este extremo tampoco se ha confirmado ahora. Ni tampoco se ha hecho mención alguna a las opciones de financiación del proyecto, ya que de la cuenta bancaria de Adelson sólo saldrá entre el 25% y el 35% de la inversión requerida.

viernes, 7 de septiembre de 2012

Repsol descubre más gas en Perú




Repsol ha realizado un nuevo descubrimiento de gas en Perú. Concretamente, ha encontrado un yacimiento en el Bloque 57, en el área subandina del país, cuyo volumen asciende a entre uno y dos trillones de pies cúbicos de gas, que equivalen al consumo de gas de España durante 14 meses. 

Repsol es el operador del bloque, con una participación del 53,8%, mientras que Petrobras dispone de un 46,16%. La petrolera española indica que efectuará nuevos sondeos para determinar la magnitud total del campo. No obstante, afirma que el hallazgo refuerza el potencial de la zona, en la que también se encuentra el campo de Kinteroni, descubierto por Repsol en 2008 y actualmente en fase de desarrollo para su entrada en producción a finales de año. 

Las pruebas de producción del nuevo descubrimiento, realizadas en las formaciones llamadas Nia Superior y Nia Inferior y a profundidades de entre 2.691 y 2.813 metros, dieron como resultado un flujo de 26 millones de pies cúbicos de gas y 1.200 barriles de condensado en una, y 24 millones de pies cúbicos y 800 barriles diarios de condensado en la otra. En ambas pruebas se obtuvieron niveles equivalentes a casi 11.000 barriles de petróleo al día.

jueves, 6 de septiembre de 2012

Telefónica vende deuda por 750 millones



Telefónica no ha esperado a que el Banco Central Europeo detalle su nueva política para rebajar la tensión en los mercados de deuda soberana. Ayer regresó a los mercados para colocar 750 millones de euros en la segunda gran operación realizada por un grupo español desde que Banco Santander emitiera 2.000 millones el mes pasado.

El precio de colocación de estos bonos a cinco años fue del 5,81%, lo que supone un sobreprecio de 485 puntos básicos sobre la referencia media de este mercado. La operadora presidida por César Alierta no se financiaba a través de emisiones como la de ayer desde el pasado mes de marzo, aunque ha recurrido a colocaciones privadas y refinanciación de préstamos por un total de 9.000 millones de euros, según la compañía. Los 750 millones vendidos ayer se destinarán a pagar deuda con vencimientos en 2012.
Alierta ha indicado en varias ocasiones que el hecho de tener origen en España penaliza tanto la valoración de la compañía como los intereses que debe pagar por financiarse. Precisamente esta presión es la que ha obligado a la compañía a suspender el dividendo y sacar a la venta activos con los que reducir deuda y ofrecer garantías de liquidez.
Entre los activos figuran desde infraestructuras que no se consideran estratégicas hasta participaciones en sociedades o empresas filiales como Atento. Su próxima gran operación en este sentido será la salida a Bolsa en este último trimestre de un 20% de su filial alemana, con la que espera ingresar 1.500 millones de euros.

El presidente de Telefónica Europa, José María Álvare Pallete, declaró esta semana en el Encuentro de las Telecomunicaciones organizado por la asociación de empresas tecnológicas Ametic que la compañía no cuenta por el momento con planes para continuar con este proceso de venta de activos.
Añadió que aunque la situación económica es mala, España cuenta ya con un elevado potencial de crecimiento en términos de productividad para cuando se despejen todas las dudas sobre la solvencia económica del país. El presidente de Telefónica Europa -radicada en Londres- señaló que a diferencia de la filial británica de Banco Santander, la compañía no ha elaborado ningún plan por si España sale del euro.

miércoles, 5 de septiembre de 2012

Vodafone volverá a dar móviles



Romper con la práctica de regalar teléfonos para ganar clientes les está costando más de lo previsto a los grandes operadores. Vodafone, la segunda mayor operadora del mercado, volverá a subvencionar terminales de forma puntual y siempre que lo considere acorde con su estrategia, según explicó ayer Francisco Román, su presidente en España. 
«Hay rachas en las que te lo puedes permitir [dejar de regalar teléfonos] y rachas en las que no. Usaremos la táctica en el marco de nuestra estrategia comercial», señaló Román en el encuentro de las Telecomunicaciones organizado por la asociación de empresas del sector Ametic y celebrado en la UIMP, en Santander. 

Todos los operadores han reconocido en este foro que se han cumplido sus peores previsiones de hace un año: demanda y consumo se han contraído, recortando los márgenes. 
Por ello, hace un año adelantaban que el coste de esta política comercial de subvención de móviles, cercano a 2.000 millones en España, no era sostenible. Telefónica fue la primera en retirarse, el pasado marzo; le siguió Vodafone, unas semanas después; pero Orange, el tercer mayor operador, se desmarcó, manteniendo buenos resultados en la captación de clientes. Por eso, Telefónica respondió con ofertas directas a los clientes del grupo francés y Vodafone indica ahora que, aunque haga promociones puntuales, su propósito es acabar con las subvenciones. «Creamos un monstruo y ahora nos cuesta matarlo», reconocía ayer una de las compañías. 

«Las subvenciones de teléfonos las centraremos en retener clientes», indicó José María Álvarez Pallete, presidente de Telefónica Europa. Pallete reconoció que la situación económica es muy difícil pero que España tiene un gran potencial para salir adelante. Tanta es esta confianza que a diferencia de otras grandes empresas, aseguró, Telefónica no ha contemplado una posible salida del euro.

martes, 4 de septiembre de 2012

Sigue la rebaja del IVA en la viviendas hasta 2013



A pesar de la pérdida recaudatoria, y de haber realizado una subida generalizada de tipos a la mayor parte de los productos, bienes y servicios para intentar cumplir el objetivo de déficit, el Gobierno ha decidido mantener hasta 2013 el tipo superreducido de IVA (4%) con que se grava la compra de la vivienda. 

Según el último informe sobre recaudación, Hacienda dejó de ingresar hasta julio 710 millones de euros por esta rebaja del IVA, que Zapatero puso en marcha en septiembre de 2011 y que Rajoy ha mantenido en 2012 para ayudar a los bancos a colocar el stock de viviendas nuevas que en un futuro pasarán también al denominado banco malo. Lo más curioso es que, a pesar de que el PP anunció en la campaña electoral que iba a limitar la aplicación de esta rebaja, el actual Gobierno la ha mantenido para todas las operaciones inmobiliarias, incluso para segunda vivienda. Rajoy calificó de «barbaridad» y de «paradigma de la política de vaivenes» cuando el PSOE introdujo esta medida. 

De esta manera, a pesar de los recelos de Bruselas, comprar una vivienda nueva de lujo o una gran mansión, una segunda residencia en la playa o incluso plazas de garaje siguen gozando de un tipo de IVA del 4% (en 2013 se situará ya en tipo reducido del 10%), el mismo que se aplica a productos de primera necesidad como el pan, la leche o los medicamentos. 
A pesar de las necesidades de ingresos para el Estado, el ministro de Hacienda, Cristóbal Montoro, había previsto que esta medida tendría un coste recaudatorio de 750 millones en todo 2012. Sin embargo, ya en los primeros siete meses se ha cubierto prácticamente esa cifra, que podría situarse a fin de año en el entorno de los 1.500 millones, lo que equivale a dos tercios de los ingresos que prevé por la subida generalizada del IVA. 

A esta pérdida recaudatoria habrá que sumar también el efecto que tendrá la exención del 50% sobre las plusvalías derivadas de las casas que ahora se adquieran. La medida, que el Gobierno aprobó en mayo, y que podrá aplicarse hasta diciembre, tiene como objetivo favorecer los balances bancarios. La exención sirve tanto para personas físicas como jurídicas. Afecta por tanto al impuesto sobre la renta como a sociedades. Eso sí, no se podrán beneficiar las compras realizadas entre padres e hijos o entre empresa y filiales.

lunes, 3 de septiembre de 2012

Algas para las biociudades



Con la naturaleza como maestra y proveedora de recursos, los científicos trabajan mano a mano con los arquitectos para rediseñar las ciudades y demostrar que es posible vivir en una urbe sin estar rodeados de ruido y contaminación. 
Convertirlas en espacios sostenibles y autosuficientes, que ahorren energía, reduzcan las emisiones de CO2 a la atmósfera y mejoren la calidad de vida de los ciudadanos es el objetivo de Cenit Vida, un proyecto que utiliza las estructuras de las ciudades para cultivar microalgas y generar energía limpia a partir de su fotosíntesis. 

microalgas

«La única forma de frenar el cambio climático es reducir sustancialmente el consumo de energía. Y para ello, hay que actuar sobre las ciudades, que son las que en la actualidad gastan alrededor del 75% de esta energía», afirma Antonio Ruiz de Elvira, catedrático de Física de la Universidad de Alcalá de Henares (Madrid) e investigador de este proyecto, en el que participa el estudio de arquitectura Cervera & Pioz y un consorcio de empresas liderado por Iberdrola. 
«El objetivo no es sólo reducir el consumo de energía, sino producirla. Hay que ahorrar dinero y generarlo», resume el físico. «Sólo generando energía no conseguimos sustituir los combustibles fósiles, que se están acabando. Lo que tenemos que hacer es rediseñar la ciudad. Nuestro enfoque científico y tecnológico es sintetizar la producción y el ahorro». 

Antonio Ruiz 

Una de las intervenciones más sencillas y eficaces para reducir el consumo consiste en actuar sobre las farolas: «Hoy en día las encontramos cada 20 metros y llevan lámparas de alto consumo. Pueden sustituirse por otras farolas, colocadas cada 30 o 40 metros y equipadas con dispersores ópticos, lámparas LED (que apenas gastan), y con sistemas automatizados de encendido y apagado para ahorrar por la noche. Y esto no se está haciendo aún en ningún pueblo de España», asegura Ruiz de Elvira. 


El ahorro energético y la reducción de emisiones contaminantes a la atmósfera es uno de los retos de los Gobiernos de la Unión Europea, que desde hace varios años ha puesto en marcha iniciativas para reducir el consumo, como el plan para sustituir de forma gradual las bombillas incandescentes tradicionales por lámparas más eficientes, un plan que culminó el pasado sábado, cuando dejaron de fabricarse las de menos de 60 watios. Para el año 2020 la legislación europea pretende también que todos los edificios sean autosuficientes, es decir, que tengan un balance energético 0. 


Cenit Vida, que comenzó hace dos años y se prolongará hasta 2014, persigue un cambio integral a través de la implantación progresiva de soluciones: «Preferimos multitud de proyectos pequeños de altísima tecnología a los megaproyectos que con frecuencia han quedado en nada en España», asegura Ruiz de Elvira. 
Esta iniciativa científica española, que está siendo financiada por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y que cuenta con un presupuesto de unos 18 millones de euros, pretende contribuir al desarrollo de un nuevo concepto, el de biociudad. Es decir, una urbe que logre ser autosuficiente y respetuosa con el medio ambiente aprovechando los recursos naturales y los residuos. 


Buscar inspiración en la naturaleza no es algo nuevo para los arquitectos, aunque la mayoría de los trabajos en esta línea se habían dado en el sector industrial. Se conoce como arquitectura biónica y conecta directamente con la vida. Algunos profesionales, como Rosa Cervera, llevan más de 20 años analizando los ingeniosos mecanismos de los seres vivos, como las alas de las mariposas, para mejorar el diseño de edificios y estructuras. Las lecciones aprendidas se están incorporando a esta urbe autosuficiente. «Pequeñas soluciones pueden cambiar por completo el concepto de ciudad», asegura la arquitecta, cofundadora del estudio Cervera & Pioz y profesora de la Universidad de Alcalá. Lo demostrarán a través del Instituto de soluciones sostenibles en el marco urbano y rural (ISSUR, http://issur.es), desde el que se ofrecerá asesoramiento a municipios pequeños y medianos para que reduzcan su factura. 

Pioz y Cervera

El proyecto Vida aprovechará el entorno urbano ahora inutilizado para cultivar las microalgas, que crecen en los fotobiorreactores y que podrán colocarse en las fachadas de edificios, en el pavimento y en pérgolas que pueden usarse como marquesinas de autobuses. 
Uno de los principales retos en la actualidad es mejorar la eficiencia energética de las microalgas, que en la actualidad es sólo del 2% (es decir, de toda la luz que les llega convierten en energía ese porcentaje). Según detalla Ruiz de Elvira, esperan multiplicarla, al menos, por tres para el año 2013 y llegar al 6%. De momento, producirlas aún no es competitivo, aunque existe un gran interés por parte de los gobiernos en usarlas como fuente de energía: «Se trata de una biomasa que no compite con los alimentos, por lo que no elevará su precio (a diferencia del maíz, usado para fabricar biocombustible). Además, no destruye ecosistemas y es fácil de cultivar», afirma Cervera. 


Aunque tiene menor rendimiento que la solar, «la gran ventaja de la fotosíntesis es que además de generar energía permite su almacenaje. El alga recoge la energía y puede usarse por la noche», concluye Ruiz de Elvira.